Jack Brabham

Tres veces Campeón del Mundo y único piloto en hacerlo en un auto de su propia fabricación.

Sir John Arthur "Jack" Brabham OBE, nació el 2 de abril de 1926 en Hurstville, Australia). Fue campeón de pilotos de Fórmula 1 en 1959, 1960 y 1966, subcampeón en 1967 y quinto en 1970, logrando un total de 14 victorias, 31 podios y 13 pole positions.

Brabham también disputó con frecuencia la Tasman Series, resultando subcampeón en 1964 y 1967, y tercero en 1965, frente a pilotos como Jim Clark, Jackie Stewart, Bruce McLaren y Denny Hulme. En 1961 llegó noveno en las 500 Millas de Indianápolis con un Cooper de motor central trasero y apenas 270 CV. El australiano corrió en 1958 para David Brown en el Campeonato Mundial de Resistencia, triunfando en los 1000 km de Nürburgring. En 1970 fue piloto oficial de Matra en el Campeonato Mundial de Resistencia, donde obtuvo una victoria de clase en los 1000 km de Monza. Años más tarde disputó los 1000 km de Bathurst, arribando sexto en 1978.

Asimismo, el australiano fundó el equipo Brabham y el fabricante de automóviles de carreras Motor Racing Developments junto a Ron Tauranac. El piloto corrió en la Fórmula 1 para su propio equipo a partir de 1962 hasta su retiro de la Fórmula 1 en 1970. Más tarde fundo el fabricante de motores Judd junto a John Judd.

Sir Jack es un australiano de segunda generación, hijo de un almacenero del suburbio de Hurstville, Sídney. Dejó la escuela a la edad de 15 para trabajar en un garaje. A los 12 años de edad se puso frente al volante por primera vez. Fascinado por la mecánica, crea un negocio de reparación de motores en 1946 y comenzó a correr. Fue campeón en Nueva Gales del Sur y, al mismo tiempo, fundó junto con Ron Tauranac una asociación deportiva que llevará más adelante para el equipo Brabham. Brabham construyó el Cooper-Bristol, antes de que la publicidad fue prohibida en Australia. En 1954, impresiona durante el Gran Premio de Nueva Zelanda en Ardmore, se asocia con John Cooper y participa en el campeonato del mundo de la Fórmula 1.

En 1955, corrió en Gran Bretaña con un Cooper-Bristol, abandonando después de 30 vueltas. Sir Jack también corrió con Cooper en la Fórmula 2, donde ganó 13 carreras desde 1957 hasta 1960, aunque, en 1956, corrió una carrera con Maserati. En 1957, corrió cuatro carreras y terminó cuarto en Mónaco. Fue en 1958 donde su carrera realmente comenzó. Disputó la primera temporada completa, obteniendo el 4º lugar en Mónaco, tres vueltas detrás del ganador.

En 1959, conduciendo un Cooper Coventry-clímax de 2,5 litros era el más competitivo. Sir Jack consiguió su primer victoria en el circuito de Mónaco, ganando luego el Gran Premio de Gran Bretaña y su primer Campeonato del Mundo

1960 será aún mejor a pesar de un difícil comienzo de temporada, Jack Brabham ganaría cinco victorias de manera consecutiva. En la última carrera, se las arregló para hacerse con el cuarto lugar en Riverside, empujando su coche después de quedarse sin combustible en la última vuelta, ganando su segundo Campeonato del Mundo.

Carreras: 128
Campeonatos: 3 (1959, 1960, 1966)
Victorias: 14
Podios: 31
Poles: 13
Vueltas rápidas: 12
Primera carrera: GP de Argentina, 1980
Primera victoria: GP de Mónaco, 1959
Ultima victoria: GP de Sudáfrica, 1970
Ultima carrera: GP de México, 1970

Para 1961, el cambio de reglamentación le causaría desventaja a Brabham y no logró subir al podio en toda la temporada.

En 1962, con Ron Tauranac, crea la evolución del motor para el futuro equipo Brabham. Después de competir la primera mitad de temporada con un Lotus-Climax, el Brabham BT3 comienza a correrse en Alemania. En su segunda carrera, terminó cuarto y Sir Jack se convirtió en el primer piloto en ganar puntos con un coche fabricado por él mismo.

Al año siguiente, en 1963, el conductor estadounidense Dan Gurney se unió al equipo Brabham, aunque la escudería no ganaría carreras, Gurney logró terminar segundo en México. En 1964, Brabham será de 2 veces el tercero, mientras que su compañero de equipo ganó 2 carreras, Francia y México. En 1965, solo logra subir al podio en los Estados Unidos.

1966 marcaría el renacimiento de Sir Jack Brabham, obteniendo cuatro triunfos consecutivos, en Francia, Gran Bretaña, Holanda, y Alemania, y un segundo lugar en México, lo que le valió para hacerse con el tercer cetro mundial. Por primera vez un piloto ganaría el título mundial con un coche de su propia fabricación. 

Al año siguiente, a pesar de sus dos victorias, Brabham no obtiene un nuevo título, el cual se lleva su compañero de equipo, Denny Hulme.

En 1968, Sir Jack apenas logró 2 puntos y seria superado por su compañero de equipo Jochen Rindt. Para 1969, Brabham de nuevo en el podio, mientras que el belga Jacky Ickx obtuvo dos victorias y logrando el subcampeonato. 

1970 será la última temporada del piloto australiano. Al principio, ganó el Gran Premio de Sudáfrica, su última victoria. En Mónaco y Gran Bretaña, se le escapó la victoria en la última vuelta a manos de Jochen Rindt, que termina campeón a título póstumo. Finalmente, después de 123 carreras, Brabham decidió retirarse de la competición. Después de retirarse rompió completamente con el mundo del automovilismo, vendiendo sus acciones en el equipo a Tauranac y regresó a Australia.

Los tres hijos de Brabham: Geoff, Gary y David, también son corredores de coches.

En 1979, Jack Brabham fue el primer piloto de carreras primero en ser nombrado caballero por la reina Isabel II de Inglaterra, y en 1990, Sir Jack Brabham fue admitido en el Salón de la Fama del Deporte Motor.B